Blokker wéér op de schop


Blokker gaat weer veranderen. Nadat vorig jaar al 390 banen werden geschrapt, gaan er nu nog eens 390 verdwijnen. In 2015 werd een nieuwe winkelformule aangekondigd. Volgens de nieuwe
topman Rob Heesen, waren die ingrepen „niet ingrijpend genoeg.” Hij gaat de indeling van de winkels aan een complete metamorfose onderwerpen. Komende twee jaar wordt elke werkdag een
vernieuwde winkel geopend; 450 van de bijna 600 filialen worden ‘radicaal omgebouwd’.
 
Zelfs het oude oranje logo moet er aan geloven. De letters op gevels krijgen een modernere uitstraling en de winkels worden luxer. „De wereld verandert snel. We moeten scherpere keuzes
maken”, zegt Heesen. „We maken nu een scherpe keuze voor kwaliteit.” Daarmee neemt Blokker afstand van budgetketen Action, dat met zijn goedkope huishoudartikelen afgelopen jaren veel
klanten heeft afgesnoept. De nieuwe Blokkers presenteren zich meer als woonwinkels, met nieuwe assortimenten voor categorieën als Bed & Bad, Koken, Bakken en Tafelen. Ook komt Blokker met
een eigen huismerk, onder meer voor handdoeken en beddengoed.
 
Verder wordt de webshop vernieuwd, in combinatie met een nieuwe webshopdienst in de winkels. Met de ingrepen is een investering gemoeid van in totaal ruim 100 miljoen euro. Ze zijn volgens
de directeur hard nodig. „De resultaten moeten beter en de kosten lager.” Heesen denkt te kunnen besparen door op rustige dagen minder personeel in te zetten. De vakbonden werden overvallen
door het nieuws dat opnieuw honderden banen verdwijnen bij Blokker. Een dag eerder zaten ze nog op het hoofdkantoor. „Hier is met geen woord over gerept. Dit nieuws verzwijgen is niet echt
een goede basis voor de gesprekken over een sociaal plan”, zegt Nico Meijer van FNV.
 
Bij Blokker werken in totaal 7000 mensen. De reorganisatie toont aan dat het nog steeds slecht gaat bij het bedrijf, zegt CNV-bestuurder Martijn den Heijer. „De filialen lopen nu al niet over van
personeel. Dit is echt een poging van Blokker om het hoofd boven water te houden.”
 
De ingrepen zullen daarom ook voor onrust zorgen bij het personeel van de andere ketens van moederbedrijf Blokker Holding, zoals Marskramer, Leen Bakker, Bart Smit, Intertoys en Xenos.
Dat lijkt terecht, want afgelopen week maakte Blokker Holding bekend dat alle winkels van Cook&Co dichtgaan. Keukenspullen bestellen gaat straks alleen nog via de website. Zeker 85 mensen
komen op straat te staan.
 
Het moederbedrijf is al langer bezig om de kosten terug te brengen en de omzet op te krikken. Het concern belandde in 2014 in de rode cijfers en wil graag weer winstgevend worden. Eerder dit
jaar werden ook al 250 banen geschrapt bij de winkels van Xenos. Retaildeskundigen zijn niet bang dat Blokker V&D achterna gaat. Ze wijzen erop dat de Blokker Holding een zuinig familiebedrijf
is met diepe zakken. Een paar jaar verlies betekent niet meteen dat de stekker eruit wordt getrokken, zoals investeringsmaatschappij Sun Capital bij V&D deed.
 
Daarbij zijn de kenners positief over de eerste ‘nieuwste Blokker’ in de Amsterdamse Bilderdijkstraat. Die heeft op het eerste gezicht wel wat weg van de Deense woon- en hebbedingenwinkel
Flying Tiger. „Blokker heeft met ‘thuis’ heel duidelijk een domein benoemd waarin het wil uitblinken”, zegt Cor Molenaar, hoogleraar e-retail aan de Erasmus Universiteit.

Begonnen als winkel in ijzer en hout:
 
Jacob Blokker en zijn vrouw Saapke begonnen in 1896 in Hoorn als ‘De goedkope IJzer- en Houtwinkel’. In de jaren dertig openden de zoons van Jacob en Saapke onder de naam Gebroeders
Blokker winkels in Amsterdam, Utrecht en Haarlem. Bij de derde generatie werd het familiebedrijf een landelijke winkelketen. Blokker is onderdeel van de Blokker Holding. Daaronder vallen ook ketens
als Marskramer, Leen Bakker, Bart Smit, Intertoys en Xenos. De onderneming is niet beursgenoteerd. Blokker heeft in Nederland bijna zeshonderd zaken. Moederbedrijf Blokker Holding is in totaal
echter goed voor ruim 2400 vestigingen in acht verschillende landen. Blokker Holding boekte in 2014 20 miljoen euro verlies.

illustratie Gady Mirtenbaum