‘Chip in huid van duim’


Rick van Dijk (23), eigenaar van ICT-bedrijf ZeroPlex. Foto Mara van den Oetelaar

Die chip is ingebracht in de huidplooi tussen zijn duim en wijsvinger. Hij gebruikt het implantaat vooralsnog alleen maar om het alarm van zijn huis aan en uit te zetten. In de toekomst wil Van Dijk het ding verder programmeren om ermee te kunnen betalen of voor gebruik als OV-chipcard. „Hartstikke handig”, meent de jonge entrepreneur. „Ik verwacht dat binnen tien jaar iedereen met zo’n chip rondloopt, dus heb ik er nu maar alvast één genomen.” Bang dat straks iemand zijn hand er afhakt is hij niet. „Dat lijkt me toch net wat ingewikkelder dan het stelen van een creditcard”, zo relativeert hij.

Het ondernemen zat er bij hem al vroeg in. Terwijl zijn vrienden op het vwo bijbaantjes hadden in een supermarkt of in de tomatenkas, had Rick als 16-jarige een tachtigtal klanten voor wie hij ICT-klusjes deed. Een andere liefhebberij – het reguleren van formele processen – kon hij prima kwijt in zijn activiteit als voorzitter van de leerlingenraad op school. Tijdens zijn studie Economie & Informatica ging hij gewoon door met zijn ICT-diensten en daar vloeide een bv uit voort. Anno 2016 is zijn bedrijf ZeroPlex in Venlo uitgegroeid tot een professionele ICT-dienstverlener met vijf academisch geschoolde professionals in dienst tussen de 25 en 35. Ook zijn vader is bij Rick in loondienst. „Hij heeft veel ervaring en is een fijn klankbord voor me.” ZeroPlex adviseert bedrijven bij het vernieuwen van ICT-systemen en helpt ze bijvoorbeeld desgewenst de cloud in. Ook ontwikkelt het bedrijf complete logistieke softwaresystemen. „Onze kracht is de frisse blik op technologie”, meent Van Dijk. „Voor ons is de nieuwste technologie heel gewoon, omdat we die zelf iedere dag gebruiken. Klanten voelen en begrijpen dat.” Zijn jonge leeftijd is echter niet altijd een voordeel: sommige mogelijke klanten gingen uiteindelijk bijvoorbeeld toch met andere leveranciers in zee, omdat ze vonden dat het bedrijf zich nog niet lang genoeg had bewezen. Van Dijk is echter allesbehalve een eendagsvlieg. De grote omslag kwam afgelopen februari, toen hij officieel werd uitverkozen tot Young Professional of the Year 2016. „Sinds die titel loopt het storm.” Grote minpunten kleven niet aan het ondernemerschap of het moet zijn dat hij ongelooflijk veel tijd in zijn bedrijf stopt. Zijn vriendin houdt hem naar eigen zeggen ‘met beide benen op de grond’. „Dankzij haar ben ik niet de workaholic geworden, die toch wel een beetje in meschuilt en daar ben ik haar dankbaar voor.”