December is dartsmaand en drukte in de dartsshop


Leon Wijnhoven in zijn tot shop verbouwde garage in Venray. | FOTO LAURENS EGGEN

Wintermaand? Kerstmaand? December is bovenal dartsmaand. Afgelopen weekend begon het WK in Londen. Voor fans niet meer weg te denken in de periode rond Kerstmis en de jaarwisseling. Tijd voor een bezoekje aan de dartshop in Venray. Achter de toonbank staat daar Leon Wijnhoven (44). Een robuuste man met drie oorringetjes: twee links, één rechts. Hij speelt het spelletje zelf ook. In competitieverband bij de Venlose Darts Organisatie, die Jerry Hendriks als uithangbord heeft. De Venlonaar is de enige Limburger op het WK. Was, want hij lag er vrijdag op dag één al uit. Wijnhoven heeft wel eens tegen hem gespeeld
op toernooien. In de zaak komt Hendriks ook, maar dan als vertegenwoordiger van het Duitse merk Bull’s.
En zo hangen er van tal van andere merken tig shafts en zo’n 180 soorten flights. In de garage, die voor een deel is omgetoverd tot shop, die drie keer in de week een paar uur open is voor het ophalen van bestellingen. Een winkelruimte, die op de foto groter lijkt. Panorama. Gezichtsbedrog. Maar overeind blijft, dat Wijnhoven zijn eigen paleisje heeft gebouwd. „Ik begon ruim tien jaar geleden op zolder. Op hetzelfde
moment dat ik vier dagen als elektricien ging werken. Op zaterdag was ik eerst ook open, maar mijn zoon voetbalt op die dag en ik wil graag naar zijn wedstrijden gaan kijken.”

Phil Taylor
Sinds de opening in 2005 ziet Wijnhoven het elk jaar weer ietsje beter gaan. Maar om ervan te kunnen leven, moet hij vele malen groter worden. „Dan moet je al bijna een groothandel zijn. Op de borden en pijlen
na (vaak een eenmalige aanschaf, red.) verkoop ik vooral flights en en andere kleine onderdelen. Dat is centenwerk.” Al zijn er altijd klanten met een speciaal verzoek. „Dan hebben ze op televisie een bekende darter zien gooien met een bepaald soort pijl. Maar dan beseffen ze niet dat darters van materiaal wisselen als voetballers van (kleur) schoenen. ‘Ik wil die van Phil Taylor (veelvoudig wereldkampioen, red.) alsjeblieft’, hoor je dan. Dan moet ik vragen in welke wedstrijd hij daarmee gooide, op welke dag en of ze misschien een foto hebben. En dan te bedenken dat ze er echt niet beter van gaan gooien.” Televisie speelt sowieso een grote rol in het steeds populairder worden van de sport. De laatste weken van het jaar en de eerste van januari staan bij de echte liefhebbers vrij geroosterd. De hype zwelt aan en de dartshop is dan de eerste die dat merkt.
Behalve de basisaccessoires, verkoopt Wijnhoven ook bij het grote publiek minder bekende toebehoren. Een puntenslijper die qua vorm niet zou misstaan in een erotiekshop bijvoorbeeld. Of talkpoeder voor de klamme handjes. Wax is daarvoor een goed alternatief en kan zo mee in de broekzak. En wat te denken van een laser, die precies de 2,37 meter werpafstand tot het bord weergeeft met een subtiel rood streepje op de vloer? Voor de minder rappe rekenaars onder de beoefenaars van de sport waarbij tellen een wezenlijk onderdeel is, is er nog een digitaal scorebord. Een iets ingewikkeldere versie houdt zelfs de gemiddeld gegooide scores bij. Roept alleen geen ‘180!’.

Innovatief
Daarnaast toont Wijnhoven zich erg innovatief. Iets wat je misschien ook wel mag verwachten van iemand die een lts-achtergrond heft en vier dagen per week actief is als handige elektricien. Hoe dan ook: hij tovert een zelfontworpen puntenverwisselaar op de toonbank, die hij vastzet als ware het een bankschroef. Hij kwam tot het werktuig uit onvrede over het bestaande aanbod. Met ledlicht in een band rond het dartbord kwam hij iets te laat. Een producent was hem voor met het alternatief voor een spotje in het plafond. „Tijdens de crisis was er geen mens dat daar naar vroeg, maar nu zie je wel interesse.” Een apparaatje
voor het maken van gaatjes in de flights (zodat die steviger zitten en er dus minder gemakkelijk af vallen) komt dan wel weer van Wijnhovens hand. Het oog valt op een pakketje met iets wat lijkt op klappertjes voor een klappertjespistool. Zijn het niet. „Die zet je tussen de punt en de shaft (het stukje dat je vasthoudt tijdens het gooien, red.). Ze zorgen voor minder afketsers.”
Hoewel de keuze enorm is (vorm, gewicht…) kun je met alle darts in Wijnhovens winkeltje een goeie pijl gooien. Zelf begon hij – lang voor het Barney-tijdperk – met een kameraad in de garage. Binnenkort gaat hij naar het WK van de andere, intussen minder populaire bond. Niet als speler, maar als sponsor. „Roger ‘Gizmo’ Janssen uit België. Ik sta op zijn shirt. Of dat werkt? We gaan het dit jaar zien.”