Emile Roemer (55) zal Ralf Krewinkel tijdelijk opvolgen als burgemeester van Heerlen. Krewinkel heeft zich voor onbepaalde tijd ziek gemeld vanwege de ziekte van zijn zoontje. Het is de eerste keer in de Nederlandse geschiedenis dat de SP een burgemeester levert. Al benadrukt Roemer zelf in De Limburger dat hij niet als SP-er, maar als burgemeester naar Heerlen komt.

De fractievoorzitters van de gemeenteraad in Heerlen hadden gisteravond een gesprek met Roemer en onderschrijven de voordracht van gouverneur Theo Bovens.

De in Boxmeer geboren Roemer begint aanstaande vrijdag aan zijn waarnemende taak. Hij was van 2010 tot en met 2017 partijleider en voorzitter van de SP fractie in de Tweede Kamer der Staten Generaal. Daarvoor was hij van 2006 tot 2010 lid van de Tweede Kamer. Vanaf 1994 was Roemer ruim 12 jaar actief in de gemeentelijke politiek van Boxmeer, eerst als raadslid, later als wethouder.