Nederland krijgt steeds meer internationale faam als handelsknooppunt. Het afgelopen decennium is het aantal vierkante distributiecentra niet voor niets toegenomen van 21,5 miljoen naar dertig miljoen vierkante meter. Dit betekent dat er in Nederland distributiecentra liggen die in totaal de grootte hebben van zesduizend voetbalvelden. Een groot deel van die opslagruimtes ligt in Zuid-Nederland. Noord-Brabant is op dit moment nog de absolute logistieke kampioen, maar Limburg is een runner up en zag het aantal meters distributieruimte de afgelopen jaren verdubbelen. De grootse en hipste winkelstraten in Europa worden vanuit Zuid-Nederland van spullen voorzien. De redenen van logistieke spelers om voor het Zuiden te kiezen zijn helder: het politiek klimaat is rustig, de lonen zijn redelijk, het opleidingspeil prima en mensen – zeker in Limburg – spreken hun talen.

De Belg Jos Uwents, bestuursvoorzitter van de grote vastgoedontwikkelaar WDP, roemt op NOS.nl in het bijzonder het handelsknooppunt Venlo. “In Trade Port Venlo Noord zitten allerlei grote modemerken die van daaruit half Europa bereiken. Inmiddels klontert hier ook nog eens een hele industrie van webdesigners, IT-bedrijven, fotostudio’s en arbeidsbemiddelaars omheen.” Een mooi recent voorbeeld van zo’n mode-distributeur is logistiek dienstverlener XPO Logistics dat recent in Venlo is geland. De multinational realiseerde in Trade Port Venlo Noord een XXL-distributiecentrum met 60.000 vierkante, waarin XPO een aantal grote vooraanstaande modemerken onderbrengt. Door deze en tal van andere ontwikkelingen wordt het doel van de Provincie om van Limburg om een logistieke internationale hotspot van allure te maken steeds beter verwezenlijkt en blijft de banenmotor in onze regio op volle toeren draaien.