‘Kijk niet naar de klok, maar naar het resultaat’


John Passage: „Ik ben een doener, geen volger.” Regelmatig bezoekt hij China.

Een kantoorruimte van zo’n 6 bij 4 meter. Aan de wand een grote kaart van de aarde met daarop gemarkeerd bezochte bestemmingen, van oost tot west. In iedere helft van het kantoor staat een L-
vormig bureau, alsof er een onzichtbare scheidingswand door het vertrek loopt. Die twee bureaus staan er omdat John Passage niet één maar twee bedrijven runt. Ferme handdruk, tanige gestalte,
je zou hem heel wat jonger schatten dan… „Schrijf maar dat ik enkele jaren boven de pensioengerechtigde leeftijd
zit. Dat is voldoende. Sommige mensen maken er toch een punt van, die leeftijd.”

Zelfstandig
Passage begon ooit, na het afronden van de hts werktuigbouw als technisch inkoper bij onder andere een machinefabriek. Later combineerde hij die functie onder meer met die van bedrijfsleider. Hij
heeft veel geleerd in die tijd, vertelt hij – doet hij overigens nog altijd, iedere dag. Voldoende om op een gegeven moment voor zichzelf te beginnen. Dat was niet zo’n heel grote stap, glimlacht hij. „De
gelegenheid deed zich voor om als freelancer ergens op contractbasis aan de slag te gaan. Maar ook vóór die tijd, in loondienst, werkte ik al heel zelfstandig, deed dingen vaak op een heel eigen
manier omdat ik wist dat we daardoor het beste resultaat konden behalen. Verantwoord egoïsme noemde ik dat.”

Machines
Met zijn bedrijf MEGA Int’l werkt Passage voor machinefabrikanten in heel Europa, het Midden-Oosten en enkele Afrikaanse landen. Hij bedenkt onderdelen voor nieuwe machines of om bestaande
machines beter te laten functioneren. Een groot aantal vandie innovatieve oplossingen – in de meeste gevallen met als doel kostprijsverbetering van bestaande producten, machines of apparaten – ligt
uitgestald in vitrinekasten in zijn kantoor. „Ik bedenk die oplossingen samen met partnerbedrijven. Die kunnen in China, India, Maleisië of Vietnam gevestigd zijn. Tegenwoordig werk ik vooral samen
met bedrijven uit China.” Een aantal van die Chinese partners, zegt hij, hebben er ook aan bijgedragen dat hij nog altijd volop aan het werk is. „Toen ik richting de 65 ging, vroegen zij me om door te
gaan. Vanwege mijn contacten, betrouwbaarheid, mijn kennis en ervaring. Maar ook vanwege mijn mentaliteit. Ik ben niet het type dat naar de klok kijkt om te zien of het vijf uur is, ik kijk naar het
resultaat. Kan ook geen half werk leveren. Daarom is het wat uit de hand gelopen, draai ik nog altijd werkweken van soms wel 50, 60 uur. Maar dat vind ik niet erg. Zo ben ik.”

‘Ik werk nog altijd 50, 60 uur per week. Maar dat vind ik niet erg. Zo ben ik.’

China
Volle werkweken dus, maar als zijn vrouw met hem bijvoorbeeld een terrasje wil pakken, dan is dat voor Passage geen probleem. En voor sporten maakt hij eveneens tijd vrij. Fietsen
bijvoorbeeld. En dan niet een rustig rondje om de kerk, maar drie uur stevig doortrappen. „Achterover gaan zitten is niets voor mij. Ik moet een uitdaging hebben, spanning voelen. Ja, ook in mijn
werk. Dat komt op allerlei manieren terug. Zo gaan mijn reizen naar China niet altijd naar bekende relaties, maar kom ik ook wel eens met nieuwe partijen in contact. Dan ben ik in het begin altijd op
mijn hoede. Heb het wel eens meegemaakt dat ik op het vliegveld met enkele mensen zat te praten en dacht, dit voelt niet helemaal lekker. Vragen ze je om een investering vooraf of iets dergelijks. In
die gevallen maak ik me er snel vanaf met een of andere smoes.”

Kennis
Dat soort voorvallen zijn voor hem absoluut geen aanleiding om rustiger aan te gaan doen, zegt Passage. „Het zijn incidenten, de meeste contacten zijn zeer betrouwbaar, vriendschappelijk
en heel prettig. Zoals gezegd, ik heb een uitgebreide bagage aan kennis, veel internationale ervaring en kan ook nog met mijn handen heel goed overweg. Daardoor ben ik voor veel bedrijven van
uitzonderlijke waarde. Dus stoppen… waarom?” Maar op een dag zal het wellicht toch een of meerdere tandjes minder moeten. Is het niet handig om dan iemand in te werken. Passage lacht. „Ik ben
niet de gemakkelijkste om mee samen te werken. Ik verwacht van iemand die met me samenwerkt dezelfde inzet. Maar dat is wat me tegenwoordig wat tegenvalt. Veel mensen, stukken jonger dan ik,
hebben een 9-tot-5-mentaliteit. Bovendien denkt iedereen boven de 50 dat hij of zij afgeschreven is. Daar spelen overheid en maatschappij overigens een belangrijke rol in.”

Scherp
Die houding moet veranderen, vindt Passage. Ouder betekent niet minder maar beter, geeft hij aan. „We blijven steeds langer mentaal en fysiek in orde en daarnaast neemt de kennis en
ervaring alleen maar toe. Bovendien houden nieuwe uitdagingen je scherp.”

Foto: Jeroen Kuit