Vorige week donderdag zijn vier Valkenburgse horecaondernemers bezocht door inspecteurs van de Nederlandse Voedsel- en Warenautoriteit (NVWA). De vier ondernemers hebben van de NVWA boetes aangezegd gekregen tot een bedrag van 600 euro voor het roken op de open terrassen, meldt TV Valkenburg. Open betekent dat het terras aan minimaal één kant helemaal open is. Dat is bij alle vier de ondernemers het geval. Zij zijn daarom niet van plan de boete te betalen omdat een open terras betekent dat het minimaal aan een zijde helemaal open moet zijn. Volgens de vier is dat bij hun het geval. De NVWA laat in een bericht weten dat een volledig open zijde betekent, dat deze niet mag worden afgedicht met plantenbakken of andere materialen. Ook mag de open zijde niet grenzen aan een naastgelegen terras met overkapping. Tevens mag het roken op een buitenterras geen rookoverlast veroorzaken in het horecapand.

VVD-fractievoorzitter Harry Trimbos, voormalig voorzitter van de lokale afdeling van Koninklijke Horeca Nederland (KHN), laat de redactie van WijLimburg weten dat hij na terugkoppeling met de regionale vertegenwoordiger van KHN een klacht heeft ingediend bij de NVWA. “Het volgende staat te gebeuren: de ondernemers krijgen een boete. Zij gaan hier tegen in bezwaar waarbij ze een kopie van de door mij ontvangen reactie van de NVWA toevoegen waaruit blijkt dat roken op een open terras nog steeds is toegestaan in Nederland. KHN wordt ook op de hoogte gehouden. Mocht de boete door de NVWA niet worden ingetrokken behoort een rechtszaak tegen de NVWA tot de mogelijkheden.” Trimbos geeft verder dat hij contact heeft gezocht met een inspecteur van de NVWA die aangaf dat ‘als er door de NVWA-controleurs een inschattingsfout is gemaakt, de boete komt te vervallen’.